No te lleves las conchitas marinas

Sabemos que es difícil resistir a la tentación porque son hermosas, pero por favor, no te lleves las conchitas marinas. Juegan un papel importante en el ecosistema marino y aquí lo voy a explicar.

¿Qué son las conchas de mar?

Las conchas de mar son exoesqueletos de los moluscos, el propósito que tienen es proteger de agresiones externas como de los depredadores y brindar soporte anatómico. ¿Qué es un exoesqueleto? Es el esqueleto externo y continuo que recubre al animal.

Recordemos que los moluscos son invertebrados de cuerpo blando presentes no solo en el mar, también se encuentran en agua dulce y hábitat terrestre. Algunos de ellos son los caracoles, ostras y almejas.

Las conchas marinas están hechas principalmente de proteínas y de carbonato de calcio.

¿Cómo se forman las conchas marinas?

Cada ser vivo es fascinante y los moluscos no son la excepción, ellos construyen sus propias conchas. Como lo mencioné anteriormente, las conchas marinas están hechas principalmente de carbonato de calcio, el mismo elemento con el que se forman las estalactitas que abundan en los cenotes en la Península de Yucatán. Los moluscos extraen el calcio de su alimento, del agua, de los corales, de las rocas y del ambiente. Llega a través de su flujo sanguíneo al manto, donde se concentran y se transforman al interactuar con unas proteínas para formar una sustancia llamada conquiolina. A medida que esta sustancia se acumula en el exterior del molusco o cangrejo se va formando la concha de mar. Ahí no termina el proceso, las conchas siguen creciendo para ir cubriendo las necesidades de los moluscos.

Variedades de conchitas marinas

En México tenemos una gran diversidad de moluscos marinos, se estima que 4,643 especies de las cuales 2,576 se encuentran en las costas de Pacífico y 2,067 en el Golfo de México y el Caribe, de acuerdo a información del Departamento de Ecología y Biodiversidad acuática, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, Universidad Nacional Autónoma de México.

Los moluscos con concha de pueden dividir a grandes rasgos en dos tipos, gasterópodos y bivalvos. Los primeros tienen una sola concha, comúnmente se conocen como caracolas. Los bivalvos poseen dos conchas capaces de abrir y cerrar, como los mejillones.  

¿Por qué son importantes para el océano?

Las conchas de mar no solo sirven para proteger a los moluscos, también contribuyen a cuidar el ecosistema marino y su biodiversidad:

  • Sirven como hábitat para especies como el cangrejo ermitaño.
  • Son refugio para peces que buscan protegerse de los depredadores.
  • Sin las conchas marinas el pH del agua se acidifica lo que afecta los arrecifes.
  • Ayudan a limpiar las aguas del mar e incluso dan alimento a tortugas marinas y tiburones.
  • Las carcasas son utilizadas por los pájaros para construir nidos.
  • Detienen las algas marinas cuando se presenta un exceso.
  • Reducen la posibilidad de que la playa se erosione.
  • Cuando las conchas se desintegran se convierten en nutrientes para otros organismos a o se incorporan a la arena.

Así es que ya lo sabes, podemos admirar su belleza pero respetarlas y no llevarlas como recuerdo de nuestras vacaciones. Si quieres llevar conchitas marinas mejor hazlo con hermosa joyería, mira estas piezas:

Collar Conchita Marina
Anillo conchita

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